Финансовые инструменты — это такие контракты, которые дают возможность (или обязывают) купить или продать те или иные специфические формы собственности — финансовые активы — за деньги.

Финансовые инструменты разнятся по своему функционалу, механизму, степени возможной доходности и возможных рисков при их использовании. За долгое время существования рыночной экономики, люди изобрели великое множество финансовых инструментов, поэтому мы приведём ряд наиболее ликвидных финансовых инструментов, разделяя их по базисным критериям на первичные ФИ и производные ФИ (деривативы).

Первичные финансовые инструменты — это все ФИ, которые подразумевают покупку или продажу того или иного вида активов с возникающими в итоге взаимными требованиями между контрагентами.

В группе первичных финансовых инструментов мы рассматриваем различные виды ценных бумаг: акции, валюту, облигации, депозитарные расписки, варранты. Также мы рассматриваем сырьё как вид первичного финансового инструмента.

Производные финансовые инструменты — деривативы — это такие ФИ, при которых контрагенты обмениваются правами на какие- либо действиями с активами, в том числе на приобретение прибыли от изменения какой-либо характеристики рассматриваемого актива.

Из деривативов мы рассматриваем контракты на разницу, фьючерсы, форвардные контракты (форварды), опционы и свопы.