Инвестиционный фонд – это организация, которая действует по схеме коллективного инвестирования и ставит целью получение дохода от вложения в различные финансовые инструменты.

Инвестиционными фондами по своей сути являются все организации, которые занимаются коллективными инвестициями (то есть вложениями в определённые инвестиционные пакеты), и по логике функционирования они крайне разнятся – от закрытых фондов типа family office до публичных масштабных фондов, которые своей целью ставят продуктивное управление вверенными им активами. В группу коллективных инвесторов входят и всевозможные страховые, пенсионные и кредитные фонды, однако именно инвестиционные фонды характеризуются активной работой активов на фондовых рынках (портфельными инвестициями), что нельзя сказать про вышеперечисленные организации.

Законодательство каждой отдельно взятой страны, зачастую, определяет отличную от других классификацию инвестиционных фондов по различным характеристикам. Например, «паевой инвестиционный фонд» - это, по сути, российское определение международного «mutual fund» («взаимный фонд»), однако, это не означает полную синонимичность этих определений. Также, есть различные разделения по характеристикам торговых подходов, которые используются при коллективном инвестировании фонда. Однако, это также не значит, что фонд, который активно использует стратегию хеджирования, однозначно определяется как «хедж-фонд».

Для того, чтобы точно определить категории инвестиционных фондов, нужно рассмотреть классификацию более крупной группы, в которую они входят - компании коллективного инвестирования.

Так, в Российской Федерации сейчас на финансовом рынке оперируют такие коллективные инвесторы:

  • НПФ (негосударственные пенсионные фонды) – фонды, которые обеспечивают стабильность финансовых средств и их независимость от различных рисковых факторов с целью их дальнейших порционных выплат по достижении пенсионного возраста.
  • Фонды клиентского и взаимного страхования – фонды, которые функционируют для возмещения возможных убытков при работе критических рисков.
  • Кредитные союзы – компании, образованные для возможности взаимного кредитования, а также сбережения финансовых средств их членов.
  • Институциональные инвестиционные компанииПИФы (паевые инвестиционные фонды) и АИФы (акционерные инвестиционные фонды) - компании, которые привлекают средства определённого числа внешних инвесторов с целью получения коллективной спекулятивной выгоды.

Как можно заметить, функционал организаций коллективного инвестирования крайне широк, но их можно условно разделить на сберегательные, кредитные и активно-инвестиционные.