Финансовые инструменты - это контракты или обязательства, которые прямо или косвенно подразумевают покупку и продажу тех или иных активов за деньги.

Финансовые инструменты могут быть реальными или виртуальными документами, которые представляют легальное соглашение, в котором ведётся речь о любом виде денежной стоимости. Капитальные финансовые инструменты характеризуют владение активом. Долговые финансовые инструменты характеризуют займы, которые инвестор предоставляет владельцу актива.

Ликвидность - способность активов быстро продаваться по цене, близкой к рыночной.

Финансовые инструменты логично подразделяют на:

•      Первичные (Cash Instruments)- непосредственные договоры на покупку/продажу активов или на любой вид их аренды, то есть, договоры срочного владения:

  • Акции – ценные бумаги, которые позволяет её держателю получать определённую долю прибыли соответствующего акционерного общества или принимать определённый вид участия в управлении соответствующей акционерному обществу компании.
  • Облигации – ценные бумаги, которые подразумевает вклад в юридическое лицо – эмитента облигаций.
  • Валюта – такой актив, который выполняет функцию денег – то есть, является платёжным средством, при этом, относительно другой валюты является товаром.
  • Сырьё – это биржевой или небиржевой товар, который является продуктом добывающей промышленности или сельского хозяйства.

•      Производные (вторичные, деривативы; Derivatives) - это различные формы контрактов на базисный актив - первичные финансовые инструменты, другие деривативы, фондовые индексы, процентную ставку и так далее:

  • Фьючерсы – биржевые договоры об обязательстве продать/купить тот, или иной актив по настоящей фиксированной цене в будущем.
  • Форварды – небиржевые договоры об обязательстве продать/купить тот, или иной актив по настоящей фиксированной цене в будущем.
  • Опционы – договоры о праве продажи/покупки того, или иного актива по фиксированной настоящей цене в будущем.
  • Свопы – договоры на обмен активами.
  • Депозитарные расписки –  документы, который утверждает право владения ценными бумагами, размещёнными у депозитария.
  • Варранты – контракты на покупку определённого пула ценных бумаг в будущем за оговорённую фиксированную цену. 
  • CFD – контракты о передаче разницы цен на различного рода активы.