Валюта – это такой актив, который выполняет функцию денег – то есть, является платёжным средством, при этом, относительно другой валюты является товаром.

Каждое государство-эмитент выпускает свою валюту, которая относится к валютам других государств-эмитентов по определённому коэффициенту (например, 1 доллар США = 61,3 российских рубля). Также, из всех финансовых инструментов валюта – это самый ликвидный вариант, то есть её в любой момент можно продать и купить по цене, максимально близкой к рыночной.

Торговля валютой – это обмен одной валюты на другую по вышеупомянутому коэффициенту, который обычно представляют в виде пары, например USD/RUR – это отношение доллара США к российскому рублю (United States Dollar/Russian Ruble). Первая валюта такой паре базовая. Мы оцениваем его во второй, котируемой валюте. 1 доллар США = 61,3 российских рубля.

Прибыль при торговле валютой достигается зачёт курсовой разницы. Например, если мы купим сейчас USD/RUR за 61,3, а потом этот курс поднимется до 62,3 и мы купим RUR/USD, то мы получим прибыль в 1 рубль.

Торговля валютой происходит на валютном рынке – Форекс (Foreign Exchange). Основная валюта – доллар США, валютные пары без него называются кросс-курсами.